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Centre départemental du patrimoine - Abbaye d'Arthous Conseil Général des Landes
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L'Abbaye d'aujourd'hui

Un remarquable ensemble d’art roman

L'Abbaye d'Arthous © Dpt40/Y.Veron

L’église d’Arthous, édifiée vers 1167 par les moines prémontrés de la Case-Dieu, est une construction romane à nef unique et au chevet tripartite. Elle est de style roman tardif de la seconde moitié du XIIe siècle.

Elle a conservé ses 59 modillons et 9 chapiteaux sculptés qui en font l’un des plus remarquables ensembles de la sculpture romane. Élément d'architecture, le modillon sert à soutenir une corniche, un avant-toit ou un balcon. Ceux qui ornent le chevet extérieur de l’église d’Arthous décrivent à la fois des scènes de la Bible (Fuite en Égypte, Adam et Eve, ..), des allégories des péchés capitaux (la gourmandise, la luxure…), des hommes et femmes (joueur de viole, de rebec...), des animaux (loup, rapace, …), des symboles stylisés (feuilles…) et des animaux fantastiques (personnage mi-femme, mi-serpent).

En dépit de la variété des sujets et thèmes abordés par les sculpteurs, le décor du chevet dégage une forte impression d'unité. Le répertoire ornemental du chevet présente une grande unité dans ses motifs décoratifs, associant aux formes géométriques ou végétales (entrelacs à deux brins, crossettes, pommes de pin, faisceaux de tiges), des personnages représentant des péchés, des scènes de l'Ancien et du Nouveau Testament ou des chanoines prémontrés équipés de croix de procession ou de bibles.

En partie détruite lors des guerres de religion, l’Abbaye d’Arthous est –au fil des siècles- reconstruite. Vendus comme bien national à la Révolution, ses bâtiments sont transformés en propriété agricole avant d’être classés au titre des Monuments Historiques.


Propriété du Département des Landes depuis 1964, celui-ci y installe un musée d’archéologie dans les années 1970.
Après des restaurations d’envergure, Arthous devient en octobre 2003 un « Centre d’éducation au Patrimoine » dédié à l’accueil des scolaires.
 
Aujourd’hui ouverte à tous, l’Abbaye d’Arthous se veut un espace de rencontres, qui croise les approches et les regards –scientifiques et artistiques- pour mieux révéler son passé et ses richesses patrimoniales.
Lieu d’accueil et de partage des savoirs, elle organise des résidences artistiques et scientifiques, propose des expositions temporaires et une programmation culturelle tout au long de l’année.
 

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